Aves

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La colección de aves del Museo de Historia Natural de la Universidad de los Andes ha permitido desarrollar valiosas investigaciones que ayudan a describir los patrones evolutivos de algunas aves colombianas

La colección de aves del Museo de Historia Natural de la Universidad de los Andes cuenta con más de 1270 ejemplares que solo representan una fracción de la diversidad del país. Sin embargo, gracias a los especímenes depositados en esta colección, se han podido desarrollar valiosas investigaciones que ayudan a describir los patrones evolutivos de algunas aves colombianas, como por ejemplo, Ramphocelus flammigerus. Los machos de esta especie son de color negro, pero su espalda es de un color brillante que varía desde el amarillo hasta el rojo. Estas aves presentan un patrón muy interesante en el Valle del Cauca: los machos de espalda amarilla viven hacia Buenaventura y los de espalda roja hacia Cali; en los puntos intermedios entre las dos ciudades se encuentran animales de espalda naranja. Esto ha despertado el interés de muchos investigadores desde hace más de un siglo y se han propuesto diferentes mecanismos para explicar esta variación: algunos dicen que el rojo y el amarillo lo tienen especies diferentes que se mezclan (hibridan) en la parte media y forman el color naranja; otros piensan que puede tratarse de variación relacionada con diferencias en la dieta dentro de una misma especie. La investigación liderada por Andrea Morales mezcló información genética, de coloración, de tamaño y de hábitat del asoma candela; se concluyó que el patrón concuerda más con el de dos formas de una misma especie que se mantuvieron aisladas durante mucho tiempo, pero recientemente hibridan en la zona en que se encuentran en contacto. Además, al usar datos de ejemplares coleccionados hace cincuenta y cien años, se puede saber que el punto donde se forman las aves de espalda naranja se ha corrido hacia el oriente a lo largo del tiempo, probablemente como resultado de la destrucción del hábitat que los separaba.